Gol di babak kedua dari Sam Bell, Rob Dickie dan Harry Cornick melemahkan upaya Southampton untuk promosi otomatis saat Bristol City memenangkan pertandingan Championship yang menghibur 3-1 di Ashton Gate.

Tim tuan rumah unggul pada menit ke-52 ketika Anis Mehmeti dan Jason Knight bertukar umpan di sebelah kanan kotak penalti dan Mehmeti memberikan umpan silang rendah untuk Bell mencetak gol dari jarak enam yard.

Bek tengah Dickie melompati pertahanan The Saints untuk menyundul umpan sepak pojok Joe Williams dari kiri pada menit ke-72 dan Cornick menutup penampilan City yang mengesankan dengan melepaskan umpan silang dari rekan pemain pengganti Ross McCrorie pada menit ke-82.

Southampton – yang duduk di urutan ketiga klasemen dengan satu pertandingan tersisa atas tim peringkat kedua Leeds dua poin di atas mereka – harus menunggu hingga waktu tambahan untuk membalas ketika Adam Armstrong mencetak gol dari titik penalti menyusul pelanggaran terhadap Kyle Walker-Peters.

Tim tamu tidak akan mengeluh setelah gagal menemukan penyelesaian yang sesuai dengan beberapa gerakan passing yang apik. Itu merupakan kemenangan terbaik Liam Manning sejak menggantikan Nigel Pearson sebagai bos City.

Timnya menjalani babak pertama yang terbuka di mana kedua tim menghasilkan sepak bola yang menarik tanpa menghasilkan sentuhan akhir yang jitu.

Tim Manning lebih cepat dari blok dan tujuh menit pertama melihat Bell, Tommy Conway dan George Tanner melakukan upaya ke gawang tanpa mengganggu kiper Gavin Bazunu.

Southamptonlah yang nyaris memecah kebuntuan pada menit ke-18 ketika tendangan voli Samuel Edozie membentur mistar gawang.

Knight melepaskan tendangan voli rendah yang melebar untuk tuan rumah sebelum kiper City Max O’Leary harus melakukan penyelamatan dengan berani di kaki Will Smallbone.

Walker-Peters dan David Brooks bekerja sama dengan baik di sayap kanan Southampton, namun pertahanan The Saints tampak rentan ketika tembakan Mehmeti berhasil diselamatkan dan tembakan Bell melebar beberapa inci ke tiang jauh dari umpan silang sayap kanan.

Bek City Zak Vyner harus memblok dua tembakan Armstrong, yang juga memaksa O’Leary melakukan penyelamatan.

Di sisi lain, Bazunu melakukannya dengan baik dengan berlari ke luar kotaknya untuk merampok Mehmeti saat ia meneruskan umpan Knight yang cerdas, sebelum babak pertama berakhir dengan tembakan Mehmeti yang dibelokkan ke sisi jaring.

Saints tampaknya akan unggul satu menit memasuki babak kedua ketika Edozie mengirimkan tendangan rendah kaki kiri melintasi gawang dan Brooks gagal mendapatkan sentuhan saat ia meluncur, membentur tiang dan membutuhkan perawatan. Ini terbukti menjadi momen penting.

Russell Martin telah mengirimkan Stuart Armstrong menggantikan Shea Charles. Namun City lah yang mencetak gol melalui penyelesaian jarak dekat Bell untuk meraih keunggulan.

Sejak saat itu, pasukan Manning mendominasi dengan sepak bola menyerang yang cepat. Gol-gol dari Dickie dan Cornick membuktikan keunggulan mereka.

Peluang-peluang lain semakin menipis, namun Ashton Gate tampil gemilang saat peluit akhir dibunyikan saat pendukung tuan rumah memikirkan tantangan play-off di akhir pertandingan.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *